Mellanöstern och Nordafrika Tidningen
Published On: tis, mar 10th, 2015

Svensk-assyriska samfundet vädjar till omvärlden

IS bortförande av hundratals assyrier i februari slog ner som en bomb i det svensk-assyriska samfundet. Några av de kidnappade har befriats, men assyrier i Sverige fruktar utrotning av deras samfund och uppmanar världen till stöd. 

Den 23 februari gick IS till attack mot ett tiotal assyriska byar längs Khabourfloden i nordöstra Syrien och kidnappade över 200 civila, bland dem kvinnor, barn och äldre.

Svante Lundgren, docent vid Lunds Universitet samt utbildnings- och publikationsansvarig vid Assyriska Riksförbundet konstaterar att minst fem familjer i Södertälje har släktingar bland de bortförda.

– En del av de anställda vid förbundet och andra assyrier här i Sverige har daglig kontakt med folk i området, men på grund av den kaotiska situationen i Syrien går det ständiga rykten om avrättningar och frisläppningar. Det är inte lätt att få en klar bild av vad som händer och familjerna är naturligtvis förkrossade, säger han.

Tre dagar efter kidnappningen attackerade IS Mosuls museum i Irak och förstörde antika föremål som daterar sig till den tidiga assyriska civilisationen. Detta följdes av skövlandet av de arkeologiska assyriska städerna Nimrud, Hatra och Khorsabad.

En av flera manifestationer som hållits i Stockholm till stöd för det Assyriska samfundet i Syrien och Irak.

En av flera manifestationer som hållits i Stockholm till stöd för det Assyriska samfundet i Syrien och Irak.

– Minoriteternas blotta existens, särskilt assyriernas och yazidiernas, står på spel. De är så få och så svaga att det värsta som skulle kunna inträffa är att de faktiskt utplånas helt. Det är en humanitär och kulturell tragedi utan dess like, fortsätter Lundgren.

Det assyriska samfundet i Mellanöstern har en lång historia av förföljelse och massakrer bakom sig, men IS framfart på senare år har medfört katastrofala konsekvenser och assyrierna, som utgör majoriteten av Iraks kristna, är på randen till förintelse. Enligt Lundgren är detta resultatet av den amerikanska invasionen av Irak år 2003.

– I samband med att det irakiska samhället splittrades uppstod sekteristiska spänningar mellan shia- och sunnimuslimer. Extremistgrupper tog då tillfället i akt att göra sig av med de ”otrogna” och började systematiskt attackera assyrier och andra kristna. Eftersom invasionen försvagade den irakiska staten och regeringen kunde inte myndigheterna upprätthålla ordning och skydda minoriteterna.

En av flera manifestationer som hållits i Stockholm till stöd för det Assyriska samfundet i Syrien och Irak.

En av flera manifestationer som hållits i Stockholm till stöd för det Assyriska samfundet i Syrien och Irak.

Lundgren påpekar att det Assyriska Riksförbundet ”arbetar hårt” för att påverka den svenska regeringen och politiska partier med vilka man har ”god kontakt”.

– De lyssnar på oss och förstår allvaret i situationen.

Assyriska Riksförbundet har i sina senaste hjälpinsatser lyckats samla in 1,5 miljoner kronor inom loppet av en vecka som – om än ”en droppe i havet”, som förbundets ordförande Afram Yakoub uttrycker det – är avsedda att hjälpa dem som drabbats mest av de senaste händelserna.

Sveriges utrikesminister Margot Wallström har erkänt brotten mot assyrier och andra etniska minoriteter i Irak som ”folkmord”, vilket enligt Lundgren var ett viktigt och betydelsefullt uttalande.

IS förstör antika assyriska föremål vid Mosuls museum i Irak.

IS förstör antika assyriska föremål vid Mosuls museum i Irak.

Trots detta fruktar han för den assyriska folkgruppens framtid i Syrien och Irak.

– Vi är tacksamma för utrikesdepartementets sympati och fördömande av IS övergrepp mot assyrierna, men vi vill se fler och snabbare åtgärder eftersom situationen är alarmerande.

Lundgren är övertygad om att IS slutligen kommer att besegras, men anser ändå att det finns anledning att oroa sig då assyrierna har ”drabbats hårt så länge och varje gång blir de allt svagare” varför det är ”på tiden att det internationella samfundet reagerade”.

– Det råder ingen tvekan om att människor i sådana desperata situationer känner sig besvikna och bortglömda. Vi gör vårt bästa för att vara positiva.

IS förstör antika assyriska föremål vid Mosuls museum i Irak.

IS förstör antika assyriska föremål vid Mosuls museum i Irak.

About the Author

Leave a comment

XHTML: You can use these html tags: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>